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SeaBubbles推出全球首款水上出租车

2017-01-16 07:58:04
来源:一财网 编辑: 国际船舶网 我有话要说

SeaBubbles推出全球首款水上出租车

法国初创公司SeaBubbles正准备在塞纳河上推出一种全新的交通工具——“会飞的水上出租车”,这或许能够改变巴黎目前的交通状况。公司表示,很快将把这种交通工具带到硅谷湾区,预计将为人们的出行带来便捷。

悬浮的“气泡”

这家成立刚满18个月的初创公司目前已经募集了三轮融资,并且仅在过去一个月中就已经融资345万欧元,投资人包括法国的保险公司Maif和风险投资公司Partech Ventures。公司预计,今年第二季度融资金额将会再翻10倍,超过3亿欧元,包括来自法国和美国的投资。

SeaBubbles发明的全球首款水上出租车其实是一种类似电动船的交通工具。它的形状就像是一个气泡,所以取名为SeaBubble。它可以在离开水面70厘米的地方悬浮,一次可以载客6个人。这种蛋形船只目前每艘零售价为3万欧元,今年将投放市场。旧金山和伦敦都表现出兴趣。尽管每小时18公里的速度比不上陆路交通快,但是有望减轻陆上交通的压力。

SeaBubbles联合创始人Anders Bringdal对第一财经记者表示,这个想法最早是他和另一位创始人Alain Thebault驾驶帆船穿越太平洋从洛杉矶到夏威夷时所产生的灵感。Anders Bringdal说:“大城市变得越来越拥挤,陆路交通拥堵现象严重,但是人们却忽视了水路交通。比如从旧金山市区到硅谷坐这种水上出租车来回能够帮助人们节省约1小时的时间。”

2009年,Anders Bringdal和Alain Thebault一起设计的帆船Hydroptere(水翼号)速度打破纪录,最高的航速超过60节(约111公里/小时),成为世界上最快的帆船。后来他们又尝试横跨太平洋两岸从洛杉矶至夏威夷檀香山,并再次打破穿越太平洋的最快航行纪录。

之所以会选择在硅谷湾区拓展业务,Anders Bringdal表示:“硅谷是创业者的圣地。过去几周公司已经和潜在的客户密切接触,同时也和潜在合作伙伴共同研究自动驾驶以及充电技术和充电甲板,让水上出租车的性能得到更好的提升。另外,公司还在开发类似于Uber的水上打车平台应用。这些都将于今年6月在巴黎展示。

据了解,SeaBubbles的电动船只将由玻璃纤维和高密度海绵材料制成,并采用亚麻作为内饰。而船身的水翼设计则可以减少阻力,使船只最高速达30英里/时。每艘船最多可搭乘5名乘客和1名驾驶员。Anders Bringdal告诉第一财经记者,他们希望船只最终能实现自动驾驶。另外,他们还在码头上给船只特别设计了充电站。Alain Thebault表示,船只连接上智能手机后,就能完全由机器人控制。该类船只也可以像Uber一样通过手机APP下单,他们已经在商谈该类合作事项。而且,巴黎市长Anne Hidalgo也对他们的想法表示了支持。

然而,SeaBubbles如今仍面临着巨大的财政和监管方面的挑战。因此,Anders Bringdal和Alain Thebault已经建立起一个工作原型来吸引投资者并说服市政官员同意SeaBubbles的水上运营。此外,SeaBubbles还为乘客开发一款类似Uber的APP,以支持乘客手机下单。也就是说SeaBubbles从头开始创建了一个完整的交通网络。它的盈利模式也与Uber相似。

神奇的“水翼”

Alain Thebault设计的Hydroptere是一种高速航行时靠艇体下部所装水翼产生水动升力并将船体托出水面航行的船型。由于最大限度地减少了水对船本身带来的阻力,所以水翼船(船型 船厂 买卖)往往能获得极高的速度,看起来,就像是在水上飞翔一样。

这艘船的神奇之处就在于它的“水翼”。所谓“水翼”,看上去就像是两片金属薄片,实际上由高强度的碳化纤维制造,其工程和材料技术堪称奇妙,融合碳化纤维、钛金属,并采用层压技术,海上航行时,就像是一架伸开了机翼准备起飞的飞机,最高能漂浮到水面15英尺高。

Alain Thebault对第一财经记者表示,设计这款“飞船”面临很多技术方面的挑战。由于船的水翼面和海水接触面积很小,单位面积压力非常大,无论对船体材料还是结构来说的确都是非常苛刻的考验。所以尽管梦做了许久,但直到数十年后借助材料科学的进步,才制造出了能够提供足够升力,并且不会产生水扰动的水翼。但这仅仅是第一步,依照水翼船的原理,当船的速度逐渐增加,船底的水翼提供的浮力会把船身抬离水面,从而大为减少水的阻力和增加航行速度。

Alain Thebault告诉记者,这一设计使用类似飞机的原理,当以非常高的速度航行时,水相对于人来说变得就像是石头。为了保证船体的坚固性,整艘水翼号上的一切都尽可能精简,仅包含了前桅支索、自动前帆和后支索,以减重和简化操作。船员通过绞盘控制支索帆,主帆则由液压方式调控。

此前,Alain Thebault的梦想是用水翼艇将凡尔纳用气球“80天环游地球”的旅程缩减一半到40天。而现在他又多了一个梦想——在塞纳河,甚至太平洋上,把这种帆船的概念变为一种水上交通工具,供人们每天通勤使用,并将其命名为SeaBubble。

此前,Hydroptere已经邀请过包括谷歌联合创始人Larry Page、摩纳哥王子Albert和ABB的太阳能飞机“大蜻蜓”的飞行员Bertrand Piccard等名人试乘。

“科技兴国”战略

SeaBubbles最初的注资来自于去年7月法国无人机生产商Parrot公司、风险投资公司Partech Ventures以及法国政府背书的BPI基金共同投资的50万欧元。

近年来,法国政府在鼓励公司创新方面加快步伐,成为全球给予初创公司支持力度最大的国家。法国政府一直在试图利用“法国科技”计划(La French Tech)把本国初创公司推介到世界各地。

在刚刚结束的拉斯维加斯CES(国际消费类电子产品展览会)上,法国初创公司的势力也空前庞大。法国希望由政府支持的创业团队致力于提升法国初创公司的形象。“法国科技”计划选中的初创公司,政府将为它们支付参加CES的费用。

CES主席Garry Shapiro也在CES上对第一财经记者表示,政府在鼓励创业方面的作用是不可替代的。他说:“在一些地方我们会看到小的初创公司被大的科技公司投资或者收购,但是在法国初创公司的形态非常特殊,由政府投资的公司比例在全球范围来看非常高。”Garry Shapiro还向记者透露,在和法国相关部长会晤时,对方也传递出清晰的信息——法国已经把“科技兴国”放在重要的战略地位,并且在科技方面投入巨资。

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