货运美国原油:用VLCC攻陷亚洲

2017-04-05 08:34:48
来源:光汇能源资讯 编辑: 国际船舶网 我有话要说

货运美国原油:用VLCC攻陷亚洲

对于原油船(船型 船厂 买卖)运输,通过好望角从加勒比到亚洲的航程通常被认为是最长的;然而,美国原油出口禁令的解除使得从美国墨西哥湾进入亚太地区的路线可能更长了。2016年,美国与亚洲之间的原油交易量相当一般,上半年几乎没有原油运往亚洲,下半年出货量略有上升至约6万桶/日。考虑到2016年大部分时间的美国原油产量是下降的,同比下行了约超过50万桶/日,这很大程度上是符合预期的。这不仅限制了美国原油出口总额的增长幅度(仅达到了5.5万桶/日,其中还包括运到东方的原油),同时又转化为原油进口量的明显增长。

此外,将美国原油运往亚洲的成本相对较高,而且还有基础设施的局限性。一直以来美国原油出口主要依靠阿芙拉型油船(Aframaxes)和苏伊士油船(Suezmaxes),如果转用VLCC来运输(最实用的原油长途运输船型)就涉及了其他高昂的成本。AIS跟踪数据显示,2016年,仅有4艘VLCC将美国原油运往亚洲,且全部发生在下半年。

今年的市场动态发生了变化。美国原油产量已开始反弹,预计将继续增长。 与此同时,OPEC开始大规模的减产,限制中东地区的原油向外供应,使得该地区石油价值高出大西洋盆地原油基准。在DME阿曼和WTI原油期货之间的价差,从2016年DME阿曼的平均折扣的1.4美元/桶扩大到今年迄今为止的1.5美元/桶左右。这些事态的发展激发了美国原油出口到一些特定地区,其中亚洲炼油厂对此需求更加旺盛。

美国初步的周数据显示,2017年迄今,美国原油总出口平均为77万桶/日左右,较去年同期大幅上涨35万桶/日。 AIS跟踪数据也显示,运送到亚洲的原油量明显增加,1月份装船量为3艘VLCC,2月份和3月份装船量则各为5艘VLCC。

尽管OPEC主导的减产仍正在进行时,然而这样的“克制”却助长了亚洲炼油厂对美国原油的强劲需求,但这一贸易主要是由套利所驱使的,而中东原油更多的可用性很可能让美国原油“没那么吸引人”,特别是如果中东各品级原油相对大西洋盆地原油降价的话。

从中期来讲,市场可能是另一番样子。市场依然看好美国原油产量继续上涨的前景。可能有人会认为这会减少美国海运原油的进口。实际上,美国原油出口的增加将缓解其进口下行的压力。 此外,相比其国内轻质品级的油料,美国的炼油厂更适合使用较重质进口原油,这一事实也支持了美国原油出口的进一步增长。

美国墨西哥湾的原油出口管道基础设施,在2016年底获得增加,预计未来几年将进一步完善该项目,为原油出口量的进一步增长铺平道路。 然而,额外的成本也是很昂贵的,并且会增加VLCC装载总体运输成本的15-25%。

为了使美国原油对亚洲买家更具吸引力,这就需要规模经济—— 用VLCC运输原油才具性价比。 去年曾评估过将路易斯安那海上油港(LOOP)转变一座为原油出口码头的的计划,不过现在这里还没有相应的基础设施。然而,如果需求最够强劲,这迟早会有进展的,为原油轮尤其是VLCC,打开从美国到亚洲最长原油运输贸易强劲增长的大门。

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